Кто такие сумчатые

Сумчатые - одна из трёх эволюционных ветвей современных млекопитающих. Вместе с плацентарными они образуют подкласс Звери. То есть это самые настоящие-разнастоящие "млеки", а не какие-то почти вымершие прототерии вместе с уже вымершими аллотериями. В принципе, и сумчатые-то не сильно сейчас процветают, сохранившись только на изолированных от остальных массивов суши Австралии, Тасмании и Новой Гвинее.

Единственным исключением являются американские опоссумы. Они широко распространены, они многочисленны, они плодовиты (в отличие от большинства сумчатых), они вполне успешны в своей экологической нише насекомоядных животных. Тем более, что "настоящих" насекомоядных, то есть плацентарных соответствующего отряда, на американском континенте немного, а в Южной Америке почти нет.

Интересно, что опоссумы по данным молекулярных исследований являются древнейшей группой сумчатых, ранее всех отделившейся от общего корня. А случилось это, по разным данным, 120-150 миллионов лет назад. То есть если вы хотите увидеть мезозойское сумчатое, то добро пожаловать знакомиться с Братцем Опоссумом.

Ещё интересным фактом является тот, что опоссумы единственные из сумчатых, кто может вести частично водный образ жизни. Остальные сумчатые в воду не лезут из-за наличия выводковой сумки, в которой банально может захлебнуться детёныш. У водных опоссумов такой проблемы нет, так как выводковая сумка отсутствует.

В принципе, она отсутствует у многих опоссумов. А, значит, можно сделать гипотетический вывод, что сумка у сумчатых появилась не сразу (напомню, что опоссумы - это самые древние сумчатые). К слову, самая развитая выводковая сумка присуща кенгуровым, а они самые "молодые" представители "хозяйственного" инфракласса.

Если же сумки есть не у всех сумчатых, то что же является для них основной чертой строения? А это наличие сумчатых (предлобковых) костей таза. То есть сумки может и не быть, но возможность для её ношения есть у всех подобных зверьков. Ну а самой главной чертой сумчатых является, конечно, их "оригинальный" способ размножения.

Фактически, внутри организма матери развивается не эмбрион, связанный плацентой с материнским организмом, а своего рода амниотическое яйцо. Когда запас питательных веществ у этого "яйца" заканчивается (это происходит через 1-5 недель), то происходят "роды". На свет появляется что-то очень маленькое, слабенькое, только и способное доползти до молочного соска матери и намертво к нему прикрепиться.

Первоначально такой детёныш даже не способен сосать молоко. Оно ему впрыскивается в рот специальными мышцами. Дальнейшее развитие детёныша происходит вокруг этого самого соска (даже если сумки нет). И развитие, как и период молочного вскармливания, весьма длительны, в два-три раза больше, чем у плацентарных сравнимого размера.

Вот такие интересные звери. Думается мне, что ещё одну статью сумчатым стоит посвятить?